古代后妃制度:从三千佳丽,看皇帝的艳福有多深
2020-10-18 08:17:03
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古代后妃制度:从三千佳丽,看皇帝的艳福有多深

自唐朝开始,后宫就设立了六局二十四司,每六局为一司。明朝建立以后,明太祖朱元璋认为后宫女官人数太多,遂改为六局一司。六局为尚宫、尚仪、尚服、尚食、尚寝、尚功,尚宫总管六局事务;一司为宫正,掌管戒令责罚,品级皆为正六品。至此,后宫中共有女官七十五人,女史十八人。

皇后位居正宫,实为国母,低于此等级的设有贵妃,再往下诸妃位号,取贤、淑、庄、敬、惠、顺、康、宁为称,闺房雍肃,旨寓深远。后妃以下,杂置宫嫔,有婕妤、昭仪、贵人、美人等名号。明嘉靖十年(公元1531年)仿古礼册立九嫔:德嫔、贤嫔、庄嫔、丽嫔、惠嫔、安嫔、和嫔、僖嫔、康嫔,等级在妃之下。明宪宗时期,还首次出现了皇贵妃的称号,明宪宗追封宠妃万贵妃为皇贵妃。此后,到了明神宗时期,神宗封宠妃郑贵妃为皇贵妃,以后逐渐形成定制。

到了清朝,清世祖顺治十五年(公元1658年),顺治采纳礼官的建议:乾清宫设夫人一名,淑仪一名,婉侍六名,柔婉、芳婉各三十名;慈宁宫设贞容一名、慎容二名,勤侍人数不定;女官设置遵照明朝的六局一司,但是,此建议虽通过却未能执行。清圣祖康熙以后,重新制定施行了妃嫔等级,册立皇后,位居中宫;皇贵妃,一名;贵妃,二名;妃,四名;嫔,六名;贵人、常在、答应,人数不定,只要是皇帝看中或临幸的宫女均可纳入其中。诸嫔妃各分居东、西十二宫。东六宫分别为景仁宫、承乾宫、钟粹宫、延禧宫、永和宫、景阳宫;西六宫分别为永寿宫、翊坤宫、储秀宫、启祥宫、长春宫、咸福宫。

可见,如果单算有称号的后宫,其实并不像想象中的那么多,但是,如果将后宫的女性都算上,那就不止“三千佳丽”那么多了。在明代,宫女一旦被选进宫,便永远不能离宫,因此,有进无出,数量也就变得庞大。以明嘉靖为例,据《明实录》记载,嘉靖二十六年(公元1547年)二月,嘉靖帝谕内阁,嫌中宫妃御所用不足,又嫌多老疾。于是,礼部尚书费寀随即选女子年十一以上、十四以下者三百人。嘉靖三十一年十二月,选民间女子三百人;嘉靖三十四年九月,选民间女子十岁以下者一百六十人;同年十一月,选湖广、承天府民间女子二十余人。嘉靖四十三年正月,选进宫女三百人。共一千零八十余人,连同原有即达两千人左右,数量可观。清代与明代不同,入宫的宫女到二十五岁时,便可离宫,这样,有进有出,宫女的数量保证了均衡,但数量也能达到三千人左右。

(本篇完)

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