幼儿皇帝:死于奶妈之手的汉冲帝刘炳
2018-06-11 11:24:48
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幼儿皇帝:死于奶妈之手的汉冲帝刘炳

汉冲帝刘炳,字明,生于顺帝汉安二年(公元143年)二月十五日。他是汉顺帝刘保之子,母亲是虞贵人,他是东汉第八位皇帝。

当时,汉顺帝的皇后梁妠因为没有儿子,所以,建康元年(公元144年)四月十五日,刘炳被立为皇太子。八月六日汉顺帝去世,立虚岁为两岁的皇太子刘炳为帝,尊梁妠为皇太后。因汉冲帝年幼,由皇太后梁妠临朝摄政。

八月十三日,任命太尉赵峻为太傅、大司农李固为太尉,总领尚书事务。九月十二日,将汉顺帝安葬于宪陵,上谥号为孝顺皇帝,庙号敬宗。

汉冲帝继位后,外戚梁氏把持朝政,梁妠的哥哥大将军梁冀飞扬跋扈,朝廷腐败,民不聊生。当时,九江郡还发生过暴乱。

汉冲帝继位不久,便患病。梁冀征召汉章帝刘炟玄孙、勃海孝王刘鸿之子刘缵到洛阳都亭,准备等汉冲帝去世后,就立他为皇帝。永嘉元年(公元145年)正月初六日,不到三岁的汉冲帝,在玉堂前殿去世。

梁太后与梁冀立刘缵为帝,是为汉质帝。借此,再度以皇太后身份临朝摄政。正月二十一日,将汉冲帝安葬于怀陵,谥号孝冲皇帝。

两岁即位,不到三岁驾崩,仅在人世间呆了三年的刘炳可谓时运不济。在位时间短,一生时间也短,还没有任何执政业绩,便匆匆离去,使史官在为汉冲帝做传时,都不得不选取其在位期间的天下轶事来充数,如《后汉书》、《后汉纪》等。因为正史记载含糊,反而使汉冲帝的死因引起了人们的关注,冲帝的死因有三种说法:第一种,正常说,只说是正常死亡,却说不出个所以然;第二种,疾病说,认为死于病魔,至于何病,只是摇头,无言以对;第三种,毒杀说,认为是梁冀派手下人毒杀致死。

史书上只说汉冲帝驾崩,其他未涉及。对此,有人认为汉冲帝属于正常的生老病死,也就是说,汉冲帝之死不是人为干涉的结果,而是其身体与生理所决定的,非人力所能为也。

再看非正常死亡。汉冲帝时,梁冀是皇太后梁氏的哥哥,外貌确实不咋样,平日欺男霸女、恶贯满盈,因为,先天不良,加之,后天丑化,《后汉书》上才会有“为人鸢肩豺目,洞精矘眄”的记载。

梁冀虽然做事鲁莽,但在江湖行走多年,心中也知道轻重。如果不是后来的汉质帝当着众人说他:“此跋扈将军也”(见《后汉书》),梁冀也不会狗急跳墙,出此下策,派亲信在汉质帝刘缵的饼中投毒。

此时,东汉王朝已是江河日下了,国家机器歇歇停停,先是汉殇帝夭折,再是前少帝刘懿早死,外戚宦官搞乱统治,百姓积怨甚多,国家已大不如前。梁家就是出于维护自己的利益,也不会再次对没有任何威胁的汉冲帝动手。再者,刘炳此时还是呀呀学语婴儿,生命健康本就未知。梁氏兄妹,若此时真动刘炳一指头,天塌地陷都有可能发生。

此时的梁氏兄妹间,尚处于相亲相爱一家人阶段,有什么事情还是聚在一起商议的,要不然不会有“太后临朝,诏冀与太傅赵峻、太尉李固参录尚书事”这样的记载(见《后汉书》)。不似后来,两人间产生了裂隙,“太后以频遭大忧,政之大小,悉委冢宰,是以固得尽心,多所匡正。数与梁冀违忤,由是疏之”(见《后汉纪》)。所以汉冲帝时期,梁冀不会背着自己的妹妹,不动声色把刘炳毒杀。

梁冀乃东汉时期的一大权臣,如果真做过派人毒杀汉冲帝这样不忠之事,史书上是会有明文记载的。就如后来他派人毒杀汉质帝这件事情,不就是被史官实事求是记载下了吗?由此可知,梁冀确实没有毒杀汉冲帝。

那么,刘炳是死于正常死亡中哪一种呢?

笔者认为,汉冲帝生来体弱是早死的基础,但其奶妈不尽心尽力才是刘炳幼儿驾崩的真正缘由。对于婴儿来说,亲生母亲喂养乳汁才是最好的汲取营养方式。汉冲帝的亲生母亲是虞贵人。顺帝汉安二年(公元143年),虞贵人生下了刘炳;第二年,嗷嗷待哺的刘炳便离开了母亲,即皇帝位。小皇帝刚出生没多久,便离开了自己的亲生母亲,没了生母的乳汁,被强行塞进一个陌生女人的怀中,健康状况可想而知。

东汉中后期,为什么那么多小皇子早死?据考证,在很大程度上是奶妈们多不倾心呵护小皇子,使帝王之家中的小皇子早死的事情多发。历史上,皇帝的奶妈在史书上留名的屈指可数,比较有名的也就是十几个左右,相比我国古代帝王出现的数量,那真是不值一提。由此可见,皇帝的奶妈多是过客,多是只为钱的主。

汉冲帝的奶妈是哪个?我们不得而知,但知道这个奶妈对刘炳是不负责任的,整天混日子。天长日久,还是婴儿时期的汉冲帝营养跟不上,身体发育不良,加之本就身子弱,是扛不了多久的。因此,不足三岁的刘炳突然离世,也就可以理解了。

(本篇完)

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